科学家在现代棕熊体内发现已灭绝穴熊的DNA

据外媒报道,根据一项新的研究发现,现代棕熊体内含有已经灭绝的穴熊 ( cave bear ) DNA,这为发生在更新世晚期的杂交提供了证据。据了解,最后一批穴熊大约在 25000 年前灭绝,造成其灭绝的原因可能是人类活动和自然气候的变化。

科学家在现代棕熊体内发现已灭绝穴熊的DNA现在,得益于这个新的研究,我们知道了大约 0.9-2.4% 的现代棕熊 DNA 可以追溯到这些已经灭绝的生物上。

研究人员对从 35000 年前的 4 只穴熊残骸中提取的 DNA 和现存的北极熊和棕熊 DNA 进行了研究分析。如人们所料,后两种动物之间的关系程度远远超过了已经灭绝的穴熊。然而对数据的进一步研究发现,棕熊和穴熊的 DNA 互为镜像,这表明这两个物种在数千年前曾经杂交繁殖过。关于这种杂交的猜测已经存在一段时间,现在最新的研究则证实了这点。

研究论文写道:” 我们的研究结果表明,尽管灭绝通常被认为是绝对的,但在外部的作用下,灭绝物种的基金库片段可以在现存受体物种的基因组中存活数万年。”

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