“双引擎”驱动之下 无人机新突破口是电池技术?

如今,民用无人机产业发展迅速,市场保有量持续上升,但要想实现进一步普及,就必须推动性能提升,而作为明显短板的续航能力首当其冲。因此,发展无人机电池技术刻不容缓。

“双引擎”驱动之下 无人机新突破口是电池技术?

  “双引擎”驱动之下 无人机新突破口是电池技术?   近年来,无人机的存在感越来越强,无论是在国内或国外,城市上空或乡野村庄,旅游胜地或救援现场,都有可能看到其身影。作为最接地气的科技产品之一,无人机不仅成为了孩子们和年轻人的挚爱,而且也成为了专业人士的重要助手。
   随着飞控、通信、传感器等核心技术的进步,以及与人工智能、物联网等信息技术的深入融合,无人机正加快应用于各个行业。目前,无人机主要应用场景已经涵盖了农林植保、电力巡检、应急通信、影视拍摄、海洋监测、消防救援、物流配送等诸多领域。
   无人机发展前景日趋向好
   对于任何产品来说,得到消费者的认可是最关键的,恰好无人机就做到了。在全球拥趸们的追捧下,消费级无人机市场率先爆发,而后不久,工业级无人机市场也开始快速崛起。这反应到行业方面就是,各国的民用无人机制造产业得以迅速壮大。在这波趋势影响下,我国民用无人机领域迎来了重大利好。
   据相关数据统计显示,2016年,我国无人机进出口总额超过10亿美元,其中出口额占比超过90%。2017年,中国民用无人机供应量达到290万架,年增长率突破50%。业内专家预测,2018年中国民用无人机市场规模将有望突破百亿元大关。
   除了市场的积极表现,政策的支撑无疑也扮演着重要角色。2017年12月,工信部发布《关于促进和规范民用无人机制造业发展的指导意见》,鼓励企业与高校、科研机构等开展产学研用协同创新,提出要推动民用无人机企业生产制造智能化转型,加快民用无人机行业应用基础设施、服务保障体系建设,推进管控平台建设。
   2018年11月,工信部又发布了《无人机制造企业规范条件(征求意见稿)》,对民用无人机制造企业的规范化发展提出了具体要求,以此加强无人机行业管理,规范行业市场秩序,加快培育优势企业,提升产业发展质量。
   市场与政策的双重利好,为我国民用无人机产业的快速发展提供了持续驱动力。不过,无人机要想在应用市场取得进一步成果,获得更大的应用价值,还需解决目前存在的诸多难题,例如续航能力不足这个“顽疾”。
   电池技术掐住无人机命脉
   民用无人机之所以能够这么快地“飞入千家万户”,实现规模化普及,很大一部分原因就在于零部件成本的持续下降,拉低了无人机整体售价。不过,价格的降低只是拉低了无人机市场的扩张门槛,并不能实质提升无人机性能的高度。
   对于民用无人机而言,“短腿”一直是难以言喻的“痛处”。当前市场上的无人机产品续航时间都不长,一些小型无人机只能维持20分钟到半个小时的飞行时长,让广大用户深感“意犹未尽”。如果要增加续航时间,也难以通过增加电池容量或数量的方式来实现,一方面这会影响到无人机的载重,另一方面会影响到无人机的机体设计与飞行稳定。
   因而,要想解决续航能力不足的短板,还需从推动电池技术发展入手。眼下,对于无人机行业来说,技术较为成熟、应用优势明显的锂电池显然是个好的选择。此外,业内人士认为,作为备受关注的下一代电池技术,固态电池也有望在无人机领域实现商业化应用。
   当然,建设无人机中继站点、发展无线充电技术等也是可以考量的选项。西雅图的WiBotic公司就曾专门为无人机开发出了一种集成无线充电板,而亚马逊也申请过类似专利,可以在汽车、船舶、卡车等移动交通工具或是路灯上安装无人机充电设施。

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